vendredi 26 octobre 2018

Een weekend in Amsterdam

With 50 km of canals and no less than 1281 bridges, Amsterdam surely deserves the nickname of "Venice of the North". During a weekend I was lucky to stroll and enjoy the capital and largest city in the Netherlands. If its history is not as ancient as Utrecht or Rotterdam, Amsterdam still boasts about a very rich and lively past. Founded at the end of the 10th century, its name can be translated by "Amstel river dam". The city really starts to develop from the 14th century thanks to the trade with other merchand towns of the Hanseatic League. During the 17th century the Netherlands, called Dutch Republic at that time, experienced an unrivalled period of economic prosperity known as the Gouden Eeuw or Dutch Golden Age. The tolerant religious policy of the state attracted thousands of Jews and Protestants, fleeing persecutions from the rest of Europe. In this favourable environment, knowledge and savoir-faire were easily shared and Amsterdam became the wealthiest city in the West. The oldest stock exchange in the world was actually created by the Dutch East Indies Company in 1602 in Amsterdam. The merchants support a rich intellectual life and can afford the services of the most prestigious artists at that time. If the power of the Netherlands declined throughout the 18th century, Amsterdam got a second wind during 19th century while the city starts to spread beyond its canals. Numerous institutions are created at that time such as the Rijksmuseum or the Concertgebouw, known to be one of the best operas in the World. However we will start our journey inside the medieval center of Amsterdam and more precisely in the neighborhoods of De Wallen and Lastage. / Avec 50 km de canaux et pas moins de 1281 ponts, Amsterdam mérite amplement son surnom de "Venise du Nord". Le temps d'un weekend j'ai eu la chance de flâner au coeur de la capitale et plus grande ville des Pays-Bas. Si son histoire est moins ancienne que celle d'autres villes néerlandaises comme Utrecht ou Rotterdam, elle n'en a pas moins un passé extrêmement riche. Fondée vers la fin du Xème siècle, la nom de la ville pourrait se traduit par "Barrage sur la rivière Amstel". La ville se développe réellement à partir du XIVème siècle grâce au commerce avec les autres cités marchandes de la Ligue hanséatique. Au XVIIème siècle les Pays-Bas alors appelés Provinces-Unies entre dans une période de prospérité sans précédent connue sous le nom de Gouden Eeuw ou Siècle d'or néerlandais. La politique religieuse tolérante du pays attire des milliers de Protestants et de Juifs persécutés dans le reste de l'Europe. Grâce à cet environnement propice où s'échangent connaissances et savoir-faire, Amsterdam devient la ville la plus riche d'Europe. La plus ancienne bourse de valeurs du monde fut d'ailleurs créée par la Compagnie néerlandaise des Indes orientales en 1602 à Amsterdam. Les marchands de la ville entretiennent une riche vie culturelle et s'offre les services d'artistes prestigieux. Si la puissance des Provinces-Unies décline pendant pendant le XVIIIème siècle, Amsterdam retrouve un second souffle à la fin du XIXème siècle alors que la ville se modernisent et s'étend au delà de ses canaux. De nombreuses institutions sont créées à cette période comme le Rijksmuseum ou le Concertgebouw, considéré comme l'un des meilleurs opéras du monde. C'est cependant dans le centre médiéval de la ville que nous allons commencer notre balade, dans l'arrondissement dit d'Amsterdam-Centrum et plus précisément dans les quartiers de De Wallen et Lastage.


















This part of the city is particularly famous for its Red Light District and its 300 brothels. Prostitution is legal in the Netherlands and De Wallen attracts onlookers from all over the world who come to stroll along the flashy windows and into the many coffeeshops of the neighborhood. Comically a stone throw from these streets, you can find the oldest church of Amsterdam known as the Oude Kerk, built in 1213 and consecrated in 1306, above. Very close let's go to the Nieuwmarkt square to visit the Waag with its medieval castle appearance, below. This multi-purpose building dating back from the 15th century has been used as a background of the famous Rembrandt painting "The Anatomy Lesson of Dr. Nicolaes Tulp". Further south the city center is crossed by a serie of concentric canals surrounding the historical core of Amsterdam. The Herengracht, Prinsengracht and Keizersgracht canals spread into a maze where it is a pleasure to get lost with its outdoor bars and its countless stores. / Cette partie de la ville est particulièrement connu pour son quartier rouge et ses quelques 300 maisons closes. La prostitution est légale aux Pays-Bas et De Wallen attire les curieux du monde entier qui viennent flâner autour des vitrines criardes ainsi que dans les nombreux coffee shops du quartier. Ironiquement on retrouve aussi dans ce quartier la plus vieille église d'Amsterdam dite la Oude Kerk, bâtie en 1213 et consacrée en 1306, ci-dessus. Tout près on découvre la place de Nieuwmarkt et le Waag aux airs de petit château médiéval, ci-dessous. Ce bâtiment datant du XVème siècle eut de nombreuses utilisations et servit de décor à la célèbre peinture de Rembrant, "La Leçon d'anatomie du docteur Tulp". En continuant plus au sud la ville est zébrée par une série de canaux qui délimitent le coeur historique d'Amsterdam. Les canaux de Herengracht, Prinsengracht et Keizersgracht forment un dédale où il fait bon se perdre avec ses bars en terrasses et ses nombreuses boutiques.












By crossing the Singelgracht canal, built in 1660, we leave the historical center of the city to discover the Albert Cuypmarkt. This large street market spreads into De Pijp, a trendy and multicultural neighborhood. A perfect place to enjoy food and explore some mouthwatering Dutch delicacies. Among others one can try the stroopwafels, these thin and crispy waffles filled with a thick layer of cinammon caramel or the maatjesharing, the famous soused herrings served into small buns with plenty of chopped onion and pickles. If we do not always know and appreciate Dutch cheese properly in France, the  Albert Cuypmarkt is a perfect showcase to some locals treats such Edam, Gouda, Maasdam or Mimolette, perfectly matured and delicious. De Pijp is very international and it offers many opportunities to discover specialities from the former Dutch colonies such as the Rijsttafel or "table of rice", known as a huge Indonesian buffet sometime displaying over 50 dishes. / En traversant le canal de Singelgracht, construit en 1660, on sort du centre historique de la ville pour partir à la découverte du Albert Cuypmarkt. Ce grand marché en extérieur s'étire à travers le quartier de De Pijp, un district branché et métissé de la ville. Lieu idéal pour se restaurer et découvrir quelques alléchantes spécialités néerlandaises. Parmi lesquelles on retrouve les stroopwafels, de fines gaufrettes garnis d'un épais caramel à la cannelle ou les maatjesharing, les fameux harengs marinés au vinaigre servis dans des petits bains avec beaucoup d'oignon frais et de cornichons. Si en France on a du mal à différencier et à apprécier les fromages hollandais, une promenade au Albert Cuypmarkt offre un bel aperçu des spécialités fromagères de la région avec de grands classiques comme l'Edam, le Gouda, le Maasdam ou la Mimolette, affinés à souhait et délicieux. De Pijp est un quartier multiculturel qui offre de nombreuses possibilités de se restaurer autour de spécialités venant notamment d'anciennes colonies néerlandaises comme le Rijsttafel ou "table de riz", un immense buffet d'inspiration indonésienne pouvait compter plus de 50 plats.
















Nearby, it is time to discover the Rijksmuseum. Located near the Stedelijk Museum of contemporary art and the Van Gogh museum, this institution dedicated to Dutch art from Middle-Ages to the early 20th century opened in 1885. With no fewer than 1 million items and 2,5 millions visitors it is the most popular museum in the Netherlands. Beyond the masterpieces from the Dutch Golden Age including Rembrandt, Vermeer, Hals or Rubens, the collections also show many other items: furniture, clothing, weapons, ceramics, boat models and numerous artefacts brought back during the countless Dutch naval expeditions in Asia. / Tout près, il est temps de découvrir le Rijksmuseum. Située à côté du Stedelijk Museum d'art contemporain et du musée Van Gogh, cette institution dédiée à l'art néerlandais du Moyen-Âge au début du XXème siècle a ouvert ses portes en 1885. Avec pas moins d'un million de pièces et près de 2,5 millions de visiteurs par an c'est le musée le plus visité des Pays-Bas. Au delà des chefs-d'oeuvre de l'Âge d'or néerlandais incluant Rembrandt, Vermeer, Hals ou Rubens, les collections présentent de nombreuses pièces: mobilier, vêtements, armes, céramiques, maquettes de bateaux, bijoux et de nombreux objets ramenés lors des explorations maritimes néerlandaises en Asie.





















In addition to the breathtaking paintings of the 16th and 17th centuries, the Rijksmuseum also has beautiful collections from the 19th century, produced by the Hague school, the Dutch counterpart of the French Impressionist movement. A stone throw from the museum let's relax in the Vondelpark. This 50 hectares park created in 1865 is the largest garden of the city center. Further north, we slowly enter in the charming district of Jordaan. / En plus des peintures exceptionnelles des XVIème et XVIIème siècles, le Rijksmuseum possède de très belles collections datant du XIXème siècle, provenant notamment de l'école de la Haye, équivalent néerlandais des impressionnistes français. Juste à côté du musée se trouve le Vondelpark. Cet espace vert de presque 50 hectares créé en 1865 est le plus grand jardin du centre ville. En continuant plus au nord, on se retrouve petit à petit dans le charmant quartier de Jordaan.

















The name "Jordaan" might come from French, meaning "garden". Indeed, the neighborhood became a refuge for many Huguenots fleeing the anti-protestant persecutions in France during the 17th century. Actually many streets in the area are named after flowers. Since it is slightly remote from De Walle and Lastage districts, Jordaan experiences a much calmer and authentic atmosphere. A perfect stop to relax and enjoy the last sunny days of autumn. Right next to it we slowly face Amsterdam Centraal train station, sadly, because it is already time to go. But don't forget to take just few minutes to admire to the majestic gothic revival facade of the train station, inaugurated in 1889. / Le nom "Jordaan" viendrait du français voulant dire "jardin". En effet le quartier a vu s'installer de nombreux Huguenots fuyant les répressions anti-protestantes en France au XVIIème siècle. D'ailleurs de nombreuses rues ont des noms de fleurs. Légèrement plus excentré que les quartiers de De Wallen et Lastage, Jordaan est aussi plus calme et authentique. Une parfaite halte pour se promener en toute décontraction et profiter des derniers beaux jours de l'automne. A peine plus loin se trouve la Gare centrale d'Amsterdam, ci-dessus, car il est malheureusement déjà temps de repartir. Cela ne nous empêche pas de prendre quelques minutes pour admirer la sublime façade néogothique de cette gare ouverte au public depuis 1889.

16 commentaires :

  1. Fabulous post with wonderful photos.Merci!

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  2. Magnifique Romain. Une ville que je rêve de visiter depuis longtemps. Merci pour ce beau voyage

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  3. Absolutely gorgeous photos - truly makes me want to visit and spend a good amount of time there. Yours is the first of many posts I have seen that has inspired me to visit. Merci!

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  4. Tes photos sont superbes; tu me donnes envie de découvrir cette ville ; merci pour la balade !

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  5. Merci pour ces magnifiques photos et ce reportage vraiment intéressant, bon jeudi

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  6. je met ton article de coté, j'ai bien envie d'aller y faire un tour un de ces jours!!!! bisous

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  7. Romain, quelles splendides photos ! Flashback de mon côté, je n'ai pas visité le Rijksmuseum mais quels souvenirs ! Et tu as eu du beau temps :) Merci pour ce beau partage !

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  8. Merci pour ces très jolies photos et ce tour virtuel à Amsterdan ; cela donne envie d'y revenir !

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  9. Merci pour le partage des tes photos ! Bonne soirée

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  10. This post brought back a lot of memories for me! I spent a very, very short amount of time in Amsterdam but found it so charming!

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  11. J'avais hésité entre Londres et Amsterdam ! Et j'avais choisi un séjour à Londres. Amsterdam reste sur ma liste et avec ton article, j'ai vraiment hâte de visiter cette belle ville. Bonne journée, bises

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  12. j'ai eu la chance de vivre un an sur Hambourg et d'avoir eu l'occasion de passer un weekend à Amsterdam... qu'est ce que j'ai aimé cette ville ! C'est juste magnifique ! tes photos sont superbes et me font remonter le temps... Bonne journée bises

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  13. quelle jolie ville ou il y fait bon vivre j'ai des amis qui vivent laba et rien qu'a voir tes photos ça donne envie de visiter un jour :)
    très bonne fin de semaine Romain

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  14. Amsterdam is such a great place and it looks like you packed loads in to your trip!

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  15. wow, amsterdam looks gorgeous! i had no idea there were so many canals running through it, and the architecture is mesmerizing.

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